2 jurés ont voté pour épargner la vie de Nathaniel Woods. L'Alabama l'a exécuté

2 jurés ont voté pour épargner la vie de Nathaniel Woods. L’Alabama l’a exécuté

2 jurés ont voté pour épargner la vie de Nathaniel Woods. L’Alabama l’a exécuté

ATLANTA – Nathaniel Woods n’a jamais appuyé sur la détente, mais les procureurs ont déclaré qu’il était aussi coupable que l’homme qui l’a fait. Il avait été un cerveau, ont déclaré les procureurs, attirant des policiers à Birmingham, en Alberta, dans une maison où trois d’entre eux ont été tués.

Un juge l’a condamné à mort, mais alors que son exécution approchait jeudi, M. Woods comptait un nombre croissant de partisans faisant valoir qu’il n’y avait aucune preuve montrant qu’il avait comploté pour tendre une embuscade aux policiers.

Au lieu de cela, ses partisans ont affirmé que M. Woods avait été envoyé dans le couloir de la mort sur la base d’une affaire pleine de défauts et en raison d’une pratique dans les affaires de peine capitale qui permet à un accusé d’être condamné sans décision unanime du jury – une pratique qui a été abandonnée. par tous les États sauf l’Alabama.

M. Woods a été reconnu coupable en 2005 et, lors de sa condamnation, les procureurs l’ont décrit comme quelqu’un qui détestait la police. Les veuves des policiers ont déclaré qu’elles pensaient que M. Woods devait mourir, et tous les jurés sauf deux étaient d’accord.

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Jeudi, M. Woods, 44 ans, a été exécuté à 21 h 01, heure locale, au centre correctionnel Holman à Atmore, en Alberta, ont indiqué des responsables de l’État.

Un effort intense des militants de la peine de mort et des groupes de défense des droits civiques, qui a grossi dans les dernières heures pour inclure des célébrités et des militants de premier plan en dehors de l’Alabama, n’a finalement pas réussi à persuader les tribunaux ou le gouverneur Kay Ivey d’intervenir. La Cour suprême des États-Unis a accordé un sursis provisoire jeudi soir, quelques minutes seulement avant la date prévue de son exécution, mais le sursis a rapidement été levé. Mme Ivey a refusé d’intervenir.

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“Un jury composé de pairs de M. Woods l’a reconnu coupable de quatre chefs d’accusation de meurtre”, a déclaré Mme Ivey dans un communiqué expliquant sa justification, qui a été publiée peu de temps après l’exécution. «Au cours des 15 dernières années, sa condamnation a été réexaminée au moins neuf fois, et aucun tribunal n’a trouvé de raison d’annuler la décision du jury.»

Comme le cas de M. Woods a attiré une large attention, il a mis en évidence la persistance de l’Alabama à appliquer la peine de mort, même si la peine capitale est de plus en plus tombée en disgrâce dans tout le pays. Les avocats ont également utilisé son cas, en l’absence d’un verdict unanime, pour mettre en lumière une pratique négligée par d’autres États car les tribunaux ont jugé qu’elle était inconstitutionnelle.
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Robert Dunham, directeur exécutif du Centre d’information sur la peine de mort, a déclaré que le fait d’autoriser des condamnations à mort sans décision unanime “crée un risque accru qu’une personne innocente soit condamnée à mort”. Valerie P. Hans, professeur de droit à l’Université Cornell, a déclaré que l’unanimité, dans les cas de peine capitale et autres, tend à promouvoir «des délibérations plus approfondies, des résultats plus précis, une meilleure prise en compte de tous les points de vue dans une délibération et une plus grande confiance dans les décisions du jury. . ”

Les partisans de M. Woods ont noté qu’il n’était pas contesté que M. Woods n’était pas le tireur et que le tireur avait également soutenu l’innocence de M. Woods. Ils ont également décrit une représentation inepte; un avocat l’a abandonné au cours de sa procédure d’appel.

M. Woods a rejeté un plaidoyer de 20 à 25 ans de prison, ont déclaré des partisans, car il avait été induit en erreur en pensant qu’il ne pourrait pas être condamné à mort car il n’était pas le tireur.

«À chaque étape de la procédure, l’avocat de Nate l’a laissé tomber», a déclaré Lauren Faraino, avocate à Birmingham, ardente partisane de M. Woods.

Mais dans une lettre adressée au gouverneur contre le sursis , le procureur général de l’Alabama, Steve Marshall, a déclaré que M. Woods n’était «pas un spectateur innocent» et que son cas avait été traité correctement.

“Son procès et son appel ont été équitables, et la justice ne peut être rendue que par l’exécution de sa peine légalement imposée”, a écrit M. Marshall. «Le meurtre de trois policiers ne mérite pas moins de peine que la mort.»

La plupart des États ont aboli la possibilité d’imposer une peine de mort sur la base d’une majorité de voix seulement. En Alabama, où la Cour suprême de l’État a confirmé la constitutionnalité de la pratique, au moins 10 jurés doivent voter en faveur de la peine de mort pour que le juge puisse l’imposer.

Dans l’un des cas les plus récents, Christopher Price, qui a été reconnu coupable d’avoir volé et tué un ministre, a été exécuté en mai ; lors de son procès, le jury a voté 10 voix contre 2 en faveur de la peine de mort.

ImageNathaniel Woods lors de son procès pour meurtre à Birmingham, en Alberta, en 2005.
Nathaniel Woods lors de son procès pour meurtre à Birmingham, Alabama, en 2005. Crédit …Mark Almond / The Birmingham News, via Associated Press
“Historiquement, l’unanimité a été une caractéristique de notre système de jury”, a déclaré Randy Susskind, directeur adjoint de Equal Justice Initiative, une organisation basée à Montgomery, en Alberta, qui cherche à lutter contre l’incarcération de masse et les peines excessives.

“Dans une affaire de peine de mort”, a ajouté M. Susskind, “où le jury est chargé de décider si quelqu’un doit vivre ou mourir – et ils sont la conscience de la communauté, et ils ont déjà condamné l’accusé de meurtre en capital – le L’idée que l’État n’est pas en mesure de convaincre un jury hors de tout doute raisonnable est un facteur assez important. »

Le Delaware et la Floride faisaient également partie du nombre limité d’États qui permettaient aux juges de condamner une personne à mort sans verdict unanime. Mais dans le Delaware, la Cour suprême de l’État en 2016 l’a déclaré inconstitutionnel . (Delaware n’a pas procédé à une exécution depuis 2012.)

En Floride, une bataille juridique sur le rôle des jurés dans la détermination de la peine de mort est montée à la Cour suprême des États-Unis, qui a annulé certaines parties du système de la peine capitale de l’État en 2016. En conséquence, les législateurs de l’État ont institué une exigence d’une super-majorité de 10 jurés de voter en faveur de la peine de mort, mais cela a été rejeté par la Cour suprême de Floride , qui a conclu que de telles condamnations nécessitaient un vote unanime.Nathaniel Woods

Mais en janvier, la Cour suprême de l’État est revenue sur sa décision précédente , la majorité affirmant que dans la décision antérieure, les juges avaient «fait erreur». La décision a créé une ouverture potentielle pour les législateurs de l’État d’envisager de revenir à l’ancienne norme.

En 2017, l’Alabama est devenu le dernier État du pays à mettre fin à une pratique dans laquelle les juges étaient autorisés à annuler la décision du jury de condamner à perpétuité et à prononcer la peine de mort. Nathaniel Woods

Les juges de l’Alabama ont utilisé l’option pour passer outre un jury plus de 100 fois en quatre décennies, selon un rapport de la Equal Justice Initiative . Dans la grande majorité des cas, les juges ont rejeté la peine plus sévère. À un moment donné, quelque 20% des condamnés à mort ont été condamnés dans des affaires impliquant une dérogation judiciaire.

Lors du procès de Kerry Spencer, l’homme qui, selon les procureurs, a comploté avec M. Woods et a tiré sur les policiers, le juge a infirmé la décision du jury d’imposer une peine de prison à perpétuité sans libération conditionnelle et l’a plutôt condamné à mort. M. Spencer reste dans le couloir de la mort. (Dans une récente interview avec The Appeal, une organisation de presse à but non lucratif qui couvre le système de justice pénale, M. Spencer a qualifié M. Woods de “100% innocent en fait”.) Nathaniel Woods

La peine de mort est en baisse aux États-Unis , sept États ayant procédé à 22 exécutions l’année dernière, le deuxième chiffre le plus bas depuis 1991. L’an dernier, le New Hampshire est devenu le 21e État à abandonner la peine capitale.

Mme Ivey, gouverneure républicaine de l’Alabama, en poste depuis 2017, a exprimé une certaine gêne face à son rôle dans les affaires de mort et a évité d’intervenir dans les exécutions. “Ce n’est pas une décision que je prends à la légère”, a déclaré Mme Ivey jeudi, “mais je crois fermement en la primauté du droit et que la justice doit être rendue”.

Les efforts pour épargner M. Woods ont reçu un élan à mesure que son exécution approchait. Martin Luther King III, militant des droits de l’homme et fils du révérend Dr. Martin Luther King Jr., a écrit une lettre à Mme Ivey , lui demandant: «Êtes-vous prêt à autoriser l’exécution d’un homme potentiellement innocent?»

Mme Faraino, une ancienne avocate d’entreprise, était tombée sur une mention de l’exécution de M. Woods dans un bulletin électronique et cela avait attiré son intérêt.

Elle et sa mère ont parcouru des milliers de pages de documents sur le cas de M. Woods. Mme Faraino a ensuite rédigé un long rapport qu’elle a largement partagé, détaillant les lacunes qu’elle a constatées dans le traitement officiel de l’affaire et avec ses avocats, qui, selon elle, ont eu des conséquences mortelles pour M. Woods. Nathaniel Woods

“La vérité est que,” a-t-elle dit, “personne n’a eu l’envie ou peut-être les ressources nécessaires pour mener une étude approfondie.”

Dans les derniers jours avant l’exécution prévue, Mme Faraino et Pamela Woods, la sœur cadette de M. Woods, ont couru pour attirer davantage l’attention sur l’affaire. Mme Woods s’est rendue à la récente célébration du 55e anniversaire de la marche à Selma, en Alberta, pour exhorter les militants des droits civiques à défendre la cause de son frère.

Mme Woods a dit qu’elle croyait que son frère avait trouvé un certain réconfort en voyant le grand public s’intéresser à son cas. Nathaniel Woods

“Il sait que les gens se battent pour lui”, a déclaré Mme Woods la veille de son exécution. “Il sait que les gens connaissent la vérité.”

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