"Justice retardée": le verdict du procès Hariri accroît la tension

“Justice retardée”: le verdict du procès Hariri accroît la tension

“Justice retardée”: le verdict du procès Hariri accroît la tension

Le jugement d’un procès politisé sur le meurtre de l’ancien Premier ministre Rafik Hariri et de 21 autres personnes exercera des pressions sur le Hezbollah.

Des années après l’assassinat de l’ancien Premier ministre libanais Rafic Hariri, un grand panneau d’affichage a été installé à un carrefour principal de Beyrouth. Il portait l’image souriante de Hariri, contrastée sur un fond noir, et les mots «temps de justice» en grandes lettres blanches.

Un ticker au-dessus du coin supérieur droit du panneau d’affichage comptait les jours en justice. L’année dernière, il a cessé de fonctionner. Puis, à un moment de l’hiver dont personne dans la région ne semble se souvenir, le panneau d’affichage lui-même a disparu.

Mardi, le verdict du procès de quatre personnes accusées de l’assassinat de Hariri sera finalement rendu par le Tribunal spécial pour le Liban (TSL) – une cour internationale basée près de La Haye, aux Pays-Bas – plus de 15 ans après son assassinat. lors d’un attentat à la voiture piégée le 14 février 2005, avec 21 autres.

Quatre membres de la milice soutenue par l’Iran et du parti politique Hezbollah sont accusés d’avoir organisé et mené l’attaque, bien que le Hezbollah lui-même ne soit pas formellement accusé.

À l’époque, de larges pans de la population libanaise ont blâmé définitivement l’assassinat de la Syrie, et d’énormes protestations ont déclenché une chaîne d’événements qui ont conduit les forces syriennes à se retirer du Liban après environ 40 ans dans le pays.

Depuis sa création en 2007, le TSL a été diabolisé par le camp pro-syrien au Liban, principalement le Hezbollah, qui a déclaré qu’il s’agissait d’un complot contre eux. D’autres y voient le seul moyen de rendre justice dans un pays dont le système judiciaire est faible et politiquement exposé.

Mais le Liban a aujourd’hui un ensemble de problèmes différent de celui d’il y a 15 ans. Le verdict sera annoncé à un peuple tombant librement dans une spirale descendante sans fin d’effondrement économique, de crise politique, d’épidémie de coronavirus et d’une explosion qui a tué plus de 170 personnes et blessé 6000, éclipsant l’attaque qui a tué l’ancien Premier ministre.

Il y a quelques parallèles: beaucoup, y compris des organisations locales et internationales et les familles de certaines victimes, ont appelé à une enquête internationale sur l’explosion, invoquant leur manque de confiance envers les autorités libanaises.

Le camp pro-syrien, représenté par le président Michel Aoun et le Hezbollah, a rejeté ces appels, affirmant qu’il n’avait aucune confiance dans la justice internationale.

À l’approche du verdict, l’ancien Premier ministre Saad Hariri et son frère Baha, deux des fils de Rafik, ont exhorté leurs partisans à faire preuve de retenue. Pourtant, cela ajoutera sans aucun doute à la montée des tensions et à la colère contre les forces politiques les plus fortes du pays – le Hezbollah et ses alliés.

“Le verdict alimentera la montée du sentiment anti-Hezbollah au Liban”, a déclaré Hilal Khashan, un professeur chevronné de science politique à l’Université américaine de Beyrouth, à Al Jazeera. “Personne ne croit une seconde que quatre membres indisciplinés de ce groupe hautement discipliné ont mené cette attaque de leur propre chef.”

Le procès
L’assassinat de Hariri a été internationalisé dès le début, en raison de l’ampleur de l’attaque et des liens plus grands que le Liban de Hariri avec des dirigeants mondiaux, dont Jacques Chirac, le président français de l’époque.

Une enquête de l’ONU a commencé quelques semaines seulement après l’explosion, avant que le TSL ne prenne officiellement le relais en 2009.

Sont jugés Salim Ayyash, accusé d’avoir supervisé les préparatifs de l’attaque, ainsi que Hussein Oneissi, Assad Sabra et Hassan Merhi. Aucun des accusés n’a jamais été localisé et le chef du Hezbollah Hassan Nasrallah a proclamé qu’ils ne le seraient jamais, même pas dans «300 ans».

L’affaire de l’accusation se concentre fortement sur un réseau de téléphones portables qui a suivi Hariri dans les mois précédant son assassinat, avant que presque tout ne devienne sombre après son assassinat. La défense a soutenu qu’il y a des lacunes dans la preuve et qu’elle est au mieux circonstancielle.

L’enquête de l’ONU s’est d’abord concentrée sur l’implication syrienne, et quatre grands généraux ont été détenus pendant quatre ans jusqu’à ce que le TSL ordonne leur libération en 2009, affirmant qu’ils avaient été arbitrairement détenus.

Les enquêtes se sont ensuite tournées vers les membres du Hezbollah.

Question de légitimité
Le député Jamil Sayyed, un ancien chef de la sécurité générale qui était l’un des généraux détenus arbitrairement pendant quatre ans, a déclaré à Al Jazeera que l’enquête sur l’assassinat de Hariri était un “sale jeu politique” depuis le début.

“Le but avant même le début de l’enquête était de montrer que la Syrie et ses alliés avaient tué Hariri, puis ils cherchaient les preuves à l’appui de ces allégations, plutôt que la procédure judiciaire d’enquête qui aboutit à des conclusions à travers des faits et des preuves et de vrais témoins, ” il a dit.

Mais Peter Haynes, le principal représentant légal des victimes dans cette affaire, a déclaré à Al Jazeera que le procès “identifiait un comportement clairement criminel de la même manière que de nombreuses enquêtes internationales, et je ne pense pas que ce soit en aucune façon illégitime”.

Haynes cite le temps écoulé depuis le crime comme la question principale du procès, mais dit que ce n’est pas un “exercice futile” pour les quelque 70 personnes qu’il représente.

“Du point de vue des victimes, cela rend justice parce que cela crée un record historique – même s’ils auraient aimé que le verdict soit rendu il y a des années et que l’accusé soit assis sur le banc des accusés”, a-t-il déclaré.

Le conseil principal de la défense n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Public ‘pas convaincu’
Même si les victimes parviennent à trouver une fermeture, “l’opinion publique libanaise dans son ensemble n’est pas convaincue”, a déclaré à Al Jazeera Karim Emile Bitar, directeur de l’Institut de science politique de l’Université Saint-Joseph au Liban.

«La plupart des gens à qui vous parlez, même les fervents partisans de Rafic Hariri, ne croient pas que ce soit vraiment justice parce que cela fait 15 ans, parce qu’il y a eu tellement d’alliances changeantes au cours des 15 dernières années, parce que le fils de Hariri, Saad, lui-même en 2009, réconcilié avec le président syrien Bashar al-Assad. ”

Bitar a déclaré que le Liban avait été témoin en moyenne d’un assassinat par an depuis l’indépendance en 1943, qu’il s’agisse de hauts responsables politiques, d’éminents journalistes ou d’enquêteurs.

Le procès Hariri a joué un rôle important dans la recherche de la responsabilité des personnes pour un tel meurtre pour la première fois, a-t-il déclaré. Mais “la justice différée est la justice refusée”.

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