Le virus Covid-19 pourrait voyager jusqu’à 4 mètres d’un malade, selon une étude

Le virus Covid-19 pourrait voyager jusqu’à 4 mètres d’un malade, selon une étude

Le virus Covid-19 pourrait voyager jusqu’à 4 mètres d’un malade, selon une étude

Les chercheurs chinois ont réalisé des prélèvements dans un service de réanimation d’un hôpital de Wuhan, berceau de l’épidémie en Chine. Les résultats publiés vendredi mettent en évidence la présence du virus jusqu’à quatre mètres des patients. Mais l’étude a toutefois ses limites puisqu’elle ne permet pas de détecter la quantité de virus viable.

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Le covid-19 contamine à la fois les surfaces et l’air à proximité des patients, et jusqu’à quatre mètres d’eux,. Ce sont les conclusions d’une étude réalisée dans un hôpital de campagne de Wuhan, berceau de l’épidémie.

Une limite importante de l’étude, publiée par la revue des Centres américains de prévention et de contrôle des maladies (CDC), est que le test employé permet de détecter la présence du virus, mais pas la quantité de virus viable. Autrement dit, ce n’est pas parce que le virus éjecté dans l’air par les éternuements ou respirations des patients peut voler jusqu’à quatre mètres, que ces particules seront en quantité suffisante pour infecter quelqu’un.

Les chercheurs chinois ont réalisé des prélèvements dans un service de réanimation (15 patients) de l’hôpital de campagne Huoshenshan de Wuhan entre le 19 février et le 2 mars, ainsi que dans un service de soins généraux avec des malades moins graves (24 patients).

Il s’agit de l’hôpital préfabriqué qui avait été construit en 10 jours par une armée d’ouvriers au début de l’épidémie dans la ville.

Les prélèvements ont été faits sur les sols, les souris d’ordinateurs, les poubelles, les rambardes des lits, les masques des patients, les équipements de protection des soignants, les bouches d’aération, ainsi que dans l’air des chambres à plusieurs endroits.

«Le SARS-CoV-2 (covid-19) était largement distribué dans l’air et sur la surface d’objets dans les services de réanimation et de soins généraux, ce qui implique un risque potentiellement élevé de contamination pour les personnels soignants et les autres contacts proches?», écrivent les chercheurs.

Semelles des chaussures

Les zones les plus contaminées étaient près des patients en soins intensifs. Les objets les plus contaminés étaient les souris, suivies des poubelles et des lits et poignées de portes.

Mais la moitié des semelles des chaussures du personnel soignant avait également des traces de virus. «Nous recommandons fortement aux personnes de désinfecter les semelles de leurs chaussures avant de sortir de services où se trouvent des patients du Covid-19», en concluent les chercheurs qui conseillent aussi de désinfecter les masques après utilisation, avant de les jeter.

Le virus détecté dans l’air

Le virus a aussi été détecté dans l’air?: plus souvent près du lit du patient que près des stations de travail des médecins. Mais ils en ont trouvé une fois à quatre mètres du malade, ce qui leur fait écrire que «la distance maximale de transmission d’un aérosol de SARS-CoV-2 pourrait être de quatre mètres».

Le virus a aussi été trouvé sur la bouche d’aération par où l’air des chambres est évacué. Étant donné la contamination importante de l’environnement des patients, les chercheurs estiment que «l’isolement à domicile des personnes avec un Covid-19 suspecté pourrait ne pas être une stratégie efficace de contrôle».

Le mode principal de contagion du nouveau coronavirus est les gouttelettes relativement grandes produites quand on tousse ou éternue.

Mais nous émettons aussi des gouttelettes microscopiques en parlant et en respirant, et la présence du coronavirus en quantités suffisantes à l’intérieur de ces gouttelettes (aérosols) fait l’objet d’un débat scientifique intense. Par précaution, les États-Unis ont recommandé de se couvrir le visage, pour éviter que des personnes porteuses du virus mais sans symptômes ne contaminent d’autres gens en parlant ou en respirant.

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