Soumaïla Cissé

Mali : Le chef de l’opposition Soumaïla Cissé a été enlevé

Le chef de l’opposition malienne Soumaïla Cissé a été enlevé alors qu’il faisait campagne pour les législatives. Il s’agit d’un rapt sans précédent d’une personnalité nationale de cette envergure dans ce pays en proie aux violences et aux attaques jihadistes.

Soumaïla Cissé, chef de file de l’opposition malienne, et onze membres de son équipe de campagne pour les élections législatives sont portés disparus dans une région du nord du Mali en proie à la guérilla jihadiste.

Deuxième à trois reprises de l’élection présidentielle, cet homme politique se déplaçait mercredi 25 mars avec une délégation d’une douzaine de personnes à bord de deux 4X4 dans son fief électoral de Niafounké, dans la région de Tombouctou, quand le convoi a été attaqué par des hommes armés et jusqu’à présent non identifiés, a annoncé jeudi le parti qu’il préside.

Son garde du corps a été tué, deux autres membres de son entourage ont été blessés, a relaté devant la presse à Bamako Demba Traoré, un responsable de l’Union pour la république et la démocratie (URD).

À quelques centaines de mètres de la destination du convoi, “des gens à motos nous ont tiré dessus”, a raconté l’un des rescapés joint au téléphone par un correspondant de l’AFP. “Je crois que ce sont des jihadistes”, a-t-il ajouté sous le couvert de l’anonymat.

Les inconnus ont emmené leurs prisonniers dans leur camp, puis les ont scindés en deux. “Nous cinq, ils nous ont demandé de partir. Le garde du corps de Soumaïla était déjà mourant. Soumaïla d’après ce qu’on a appris aujourd’hui, est toujours en vie”, a-t-il ajouté. Les cinq, dont les blessés, sont arrivés jeudi matin à Niafounké. Les autres, dont Souleïman Cissé, sont “à cette heure-ci entre les mains des assaillants”, selon Demba Traoré, de l’URD.

Des ravisseurs encore inconnus

On ignore qui ils sont précisément. La zone est un secteur où opèrent des jihadistes affiliés à Al-Qaïda. Ce sont des “hommes armés, pour nous encore non-identifiés, il faut être clair”, a ajouté Demba Traoré.

Dans un communiqué confirmant l’enlèvement, le gouvernement ne dit rien de ses auteurs possibles, mais assure que “toutes les dispositions pratiques sont prises pour retrouver les personnalités disparues et les ramener à leurs familles”.

La Mission des Nations unies au Mali a indiqué participer aux recherches avec un hélicoptère et se tenir “à disposition pour toute assistance supplémentaire” que demanderaient les autorités maliennes.

Une dégradation sécuritaire

Le Mali a connu nombre d’enlèvements depuis le début de la grave crise sécuritaire qu’il traverse depuis 2012, qu’il s’agisse de Maliens ou d’étrangers dont on reste sans nouvelles. Selon les cas, les rapts ont des motivations différentes.

Avec Soumaïla Cissé, c’est la première fois qu’un enlèvement touche une figure d’une telle stature. Il a été secrétaire général de la présidence, plusieurs fois ministre et candidat malheureux au second tour de la présidentielle en 2018 encore. Il a exercé de hautes responsabilités à l’Union économique et monétaire ouest-africaine (Uemoa).

Son enlèvement est une nouvelle illustration de la dégradation sécuritaire multiforme à laquelle sont en proie non seulement le Mali mais aussi le Sahel. Les insurrections indépendantistes et maintenant jihadistes menées par les groupes liés à Al-Qaïda et à l’organisation État islamique, ainsi que les violences intercommunautaires, ont fait des milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés.

Les élections législatives au Mali doivent avoir lieu dimanche, malgré l’épidémie de coronavirus. Les deux premiers cas maliens ont été signalés mercredi. Le scrutin, initialement prévu pour 2018, a été reporté à plusieurs reprises en raison de l’insécurité. Le président Ibrahim Boubacar Keïta a décrété mercredi soir un état d’urgence sanitaire, qui se juxtapose à l’état d’urgence sécuritaire déjà en vigueur. Il a annoncé l’instauration d’un couvre-feu nocturne. Mais les élections “se tiendront le 29 mars”, a-t-il dit.

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